James Fillis

L'écuyer de l'Europe

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  • Belin
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La biographie d'un grand écuyer.

Né à Londres, James Fillis (1834-1913) vint très jeune en France. Issu du monde du cirque, il côtoya d'abord François Baucher, dont il fut tant admirateur que critique. Écuyer chez Victor Franconi à Paris, il connut la gloire lors de présentations publiques de chevaux dressés en Haute-École dans les années 1880-1890.
Personnage hors du commun, montant jusqu'à seize chevaux par jour, James Fillis s'est intéressé à toutes les formes d'équitation. Inscrivant sa doctrine dans la tradition de l'École française, il fut aussi un auteur de renom. Fêté dans toute l'Europe, il devint écuyer en chef de l'École centrale de cavalerie de Saint-Pétersbourg en 1898. Il y enseigna jusqu'en 1910 et peut être à bon droit considéré comme le père de l'école russe de dressage dont Filatov, médaillé d'or aux Jeux olympiques de Rome en 1960, fut le digne représentant.
Chantre du mouvement en avant, James Fillis est cependant plutôt connu de nos jours pour son galop en arrière, ou son galop sur trois jambes - dont on moque les « tours de force » qu'ils représentent. L'approche méritait d'être renouvelée car James Fillis, qui n'a cessé de monter à cheval de 8 ans à 79 ans, ne se résume pas à cela. Sait-on, par exemple, qu'il avait pour l'École de Saumur la plus grande admiration ? Et qu'il fut question de le nommer écuyer en chef du Cadre Noir ?
Son esprit critique et son fort tempérament, comme le goût qu'il avait pour les défis équestres (celui avec Saint-Phalle demeure le plus connu) lui attirèrent de nombreuses inimitiés. Mais le succès jamais démenti de son principal ouvrage, Principes de dressage et d'équitation (1890), rédigé avec l'aide de Georges Clemenceau, son élève et ami, prouve le rayonnement de son enseignement qui s'étendit jusqu'aux États-Unis d'Amérique.

Mots clés associés

  • 290 Pages
  • 27,00 €
  • ISBN : 978-2-7011-9647-3
  • Date de parution : 09/10/2016
  • Dimensions : 15x22 cm
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Auteurs

Auteurs :

Officier de carrière, Gabriel Cortès a servi plusieurs années au régiment de cavalerie de la garde républicaine au cours desquelles il a co-écrit Équitation en tandem (SPE Barthélémy, 2009). Auteur d'articles sur l'équitation et la culture équestre au sens large, il nous offre, avec cette première biographie de James Fillis, un travail rigoureux, fondé sur une enquête méticuleuse. Explorant des sources inédites, faisant une large place aux anecdotes et aux témoignages des contemporains de Fillis, ce récit de la vie d'un écuyer hors normes se lit comme un roman.

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